Dar el pecho podría prevenir 20.000 muertes por cáncer de mama al año

Dar el pecho podría prevenir 20.000 muertes por cáncer de mama al año

Unicef publica el informe donde revela que unos 2,6 millones de bebés no han sido amamantados nunca en los países de altos ingresos.

Un informe realizado por Unicef ha puesto de manifiesto que uno de cada cinco bebés (el 21%) no recibe leche materna en los países ricos, porcentaje que se sitúa en el 4% en las regiones de ingresos medios y bajos. “La lactancia materna es el mejor regalo que una madre, tenga pocos o muchos recursos, puede dar tanto a su bebé como a sí misma. Por ello debemos ofrecer a las madres del mundo el apoyo que necesitan para amamantar”, ha dicho la directora ejecutiva adjunta de Unicef, Shahida Azfar. Sobre los beneficios que tiene para las mujeres dar el pecho, el informe “El regalo de una madre para cada niño” señala que protege contra cuestiones como la hemorragia del postparto, la depresión o la diabetes. Incluso se estima que podría prevenir 20.000 muertes por cáncer de mama al año.

Según el análisis, es mucho más probable que los bebés reciban leche materna al menos una vez en países de ingresos medios y bajos como Bután (99%), Madagascar (99%) y Perú (99%), que en países como Irlanda (55%), Estados Unidos (74%) o España (77%). Además, más de un tercio de los 2,6 millones de bebés que no han sido amamantados nunca en los países de altos ingresos está en Estados Unidos. Los datos muestran que en los países de ingresos medios y bajos las disparidades según el nivel de riqueza están en el tiempo en que la madre seguirá amamantando a su hijo.

Las tasas de lactancia materna a los dos años son 1,5 veces más elevadas entre los bebés de las familias más pobres que en los de las familias más ricas. “Sabemos que las madres que tienen más recursos en los países pobres tienen menos posibilidades de amamantar a sus hijos, pero de alguna manera, paradójicamente, estamos viendo indicios de que en los países ricos son las madres con menos recursos quienes tienen menos probabilidades de hacerlo”, ha comentado Azfar. La experta ha informado de que estas brechas en la lactancia materna en todos los niveles de ingresos revelan de manera “fehaciente” que los países, independientemente de su nivel de riqueza, no están informando y habilitando a todas las madres para que amamanten a su bebé.

Los factores que llevan a unas mayores tasas de lactancia materna varían de unos países a otros. Mientras en la India y Vietnam se han implementado políticas sólidas para protegerla y promoverla, otros como Turkmenistán tienen niveles muy altos de madres que dan a luz en hospitales amigos de los niños. La situación en España Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS) promueven la lactancia materna exclusiva desde el nacimiento a través de la Iniciativa para la Humanización de la Asistencia al Nacimiento y la Lactancia (IHAN, por sus siglas en inglés). En España, esta iniciativa anima a los hospitales, servicios de salud y, especialmente, a las salas de maternidad a adoptar prácticas que protejan, promuevan y apoyen la lactancia materna. Actualmente hay más de 100 hospitales españoles (25%) trabajando para conseguir la acreditación IHAN.

Unicef ha instado a los gobiernos, sector privado y sociedad civil a aumentar la financiación y la concienciación para incrementar las tasas de lactancia materna desde el nacimiento hasta los dos años y establecer medidas jurídicas firmes para regular la comercialización de la leche de fórmula y otros sustitutos de la leche materna, así como de biberones y tetinas. También ha solicitado aprobar permisos familiares remunerados y establecer políticas de lactancia en el lugar de trabajo e implementar en las maternidades los diez pasos para una lactancia materna eficaz, y proporcionar leche materna a los recién nacidos enfermos.

Unicef pide igualmente garantizar que las madres reciban asesoramiento especializado sobre lactancia en los centros de salud y durante la primera semana después del parto; fortalecer los vínculos entre los centros de salud y las comunidades y así garantizar el apoyo continuado a las madres para la lactancia materna, y mejorar los sistemas de control para supervisar las mejoras en las políticas, los programas y las prácticas de lactancia materna.

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